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Ya están listos los papamóviles para la visita del Papa Francisco

Ya están listos los papamóviles para la visita del Papa Francisco Chevrolet Colombia

A una semana de la llegada del Papa Francisco a Colombia, Chevrolet realizó en el Palacio de Nariño, la presentación y entrega oficial de los tres papamóviles que usará Su Santidad en Bogotá, Medellín, Villavicencio y Cartagena. El evento contó con la participación del Presidente de la República, Juan Manuel Santos; el Vicepresidente, el General (r) Óscar Naranjo; el Director Ejecutivo de la Visita Papal, Monseñor Fabio Suescún; el Nuncio Apostólico, Ettore Balestrero; y Paris Pavlou, Presidente de General Motors Andina.

El pasado mes de julio el fabricante automotriz anunció el diseño y modificación de tres Chevrolet Traverse, para convertirlas en los papamóviles que usará el Papa Francisco durante su visita a Colombia. Estos vehículos ya están terminados y fueron entregados a la Conferencia Episcopal de Colombia (CEC). General Motors también hizo entrega del Chevrolet Sonic Hatchback, automóvil que usará el Papa Francisco para los desplazamientos que no serán públicos y el cual contó con algunas modificaciones en sus sillas posteriores.

 Paris Pavlou, Presidente de General Motors Andina comentó: "Nos orgullece presentar a los colombianos el nuevo papamóvil Chevrolet, un vehículo que marca un hito en la historia automotriz del país porque es el primer papamóvil modificado en Colombia. Es un carro transformado 100% en el país, con manos, tecnología e ingenio colombiano, con el objetivo garantizar de que Su Santidad pueda estar más cerca de los colombianos, de forma confortable y segura".

 A su vez, Monseñor Fabio Suescún, Director Ejecutivo de la Visita Papal en Colombia agregó, "Igual que en navidad, hoy empieza la novena. Estamos listos para recibir al Santo Padre. El espíritu de servicio colombiano está presente en la mano de obra que hizo el papamóvil, en la tripulación de Avianca y en la estampilla que circula en el país".

Cabe resaltar que cada uno de los tres papamóviles Chevrolet tiene un detalle que los diferencia. Se trata de unos pequeños logos ubicados en la parte frontal de la cabina papal. Uno de los papamóviles cuenta con el logo del Club Atlético San Lorenzo de Almagro, equipo de fútbol argentino del cual es hincha Su Santidad. Otro de los papamóviles tiene una imagen de Nuestra Señora del Rosario de Chiquinquirá, patrona y reina de Colombia. Y el ultimo papamóvil tiene escrita una frase que dice: "Hecho con mucho cariño por manos colombianas". De acuerdo con Keyvan Rahmani, Ingeniero Jefe de General Motors Andina: "Este mensaje es un recordatorio para el mundo de que el papamóvil fue orgullosamente creado en el país".

Para convertir cada Chevrolet Traverse en un papamóvil, se requirieron casi cinco meses de trabajo y un equipo de más de 50 personas, entre ingenieros y técnicos de General Motors Colombia. Los vehículos cuentan con una estructura metálica trasera totalmente recubierta en cuero que sirve como cabina papal. La estructura tiene vidrio templado, con revestimientos de seguridad en la parte superior y la parte delantera, que proporciona protección contra los rayos UV y climas básicos, sin perjudicar la visibilidad del Papa. Además, la cabina ofrece un conjunto de rieles para el apoyo de los pasajeros mientras el vehículo se encuentra en movimiento.

 La parte trasera del papamóvil viene equipada con una escalera automática con el fin de facilitar el acceso del Papa a la cabina. Hay dos escalones con una superficie recubierta antideslizante y está incorporado un sistema de diagnóstico de apagado de seguridad, que detiene el despliegue de la escalera en caso de detección de obstáculos para evitar daños. Para activar la escalera hay dos interruptores: uno está situado en la cabina principal del vehículo y otro en la entrada trasera, detrás del asiento izquierdo. Esto permite que la escalera se despliegue o cierre, cuando sea necesario.

Durante sus desplazamientos públicos en el papamóvil, Su Santidad contará con una cómoda silla de cuero, que puede girar 360 grados para saludar a todos sus feligreses. La silla viene equipada con dos botones en el apoyabrazos, que permiten controlar la inclinación y el desplazamiento del asiento.

Los ingenieros de Chevrolet también diseñaron un mecanismo especial para la rotación del asiento del Papa. Este sistema y su funcionalidad dependen del peso que se le aplique, por lo tanto, no podrá moverse si no hay pasajeros en el asiento. “Tan pronto como el asiento sostiene el peso, un sistema de resorte se abre y permite que la silla se mueva 180 grados a cada lado”, afirmó Rahmani.

La cabina del papamóvil, también, cuenta con dos asientos adicionales en cuero, para uso de los arzobispos que acompañan al Papa Francisco. Ambos asientos fueron modificados de las sillas del piloto del Chevrolet Spark GT. Estas sillas especiales cuentan con un control mecánico que permite cambiar el respaldo del asiento.

En la parte trasera del papamóvil se han instalado cuatro estribos para los guardias de seguridad que acompañan los trayectos del Papa. Estos estribos están soldados directamente al chasis del vehículo para ofrecer máxima resistencia y seguridad para los guardaespaldas. Los escalones cuentan con una superficie antideslizante y pueden cargar hasta 500 kilogramos. Adicionalmente, la suspensión y las llantas han sido adaptadas y reforzadas para garantizar mayor comodidad y seguridad. 

El papamóvil también ha sido equipado con barandas metálicas especiales forradas en cuero, las cuales están ubicadas a lo largo de la cabina del Papa. Estas barandas dan apoyo y facilitan el movimiento de los pasajeros dentro de la cabina. Los barandales se distribuyen en la parte delantera del asiento papal, en los laterales del coche y en la parte de atrás del vehículo. Las barandas laterales de los extremos contribuyen al soporte, mientras se usan las escaleras automáticas.

Adicionalmente, los papamóviles Chevrolet portarán la placa SCV, que en italiano representan las siglas de Stato della Citta -Ciudad del Vaticano-. Tanto las placas como los porta-placas fueron diseñados y construidos por los ingenieros de General Motors Colombia.

Para terminar, en la estructura del techo de la cabina se han instalado luces LED, que permanecerán encendidas mientras el sistema eléctrico del vehículo esté funcionando y proporcionarán una iluminación adecuada dentro de la cabina.

"Le damos las gracias a la Conferencia Episcopal de Colombia por confiar en Chevrolet como el aliado del Vaticano y del Santo Padre en el desarrollo del icónico papamóvil", concluyó Paris Pavlou. Una vez finalicen los recorridos del Papa Francisco por las cuatro ciudades, estos vehículos quedarán en poder de la Conferencia  Episcopal de Colombia.

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